Baltijos šalių oro erdvę saugančius portugalus keičia prancūzai

Trečiadienį Lietuvos karinių oro pajėgų Aviacijos bazėje Šiauliuose vyks NATO oro policijos misiją Baltijos valstybėse vykdančių karinių vienetų pasikeitimo ceremonija. Keturis mėnesius Baltijos erdvę saugojusius Portugalijos karinių oro pajėgų karius pakeis Prancūzijos karinių oro pajėgų kariai, patruliuosiantys su keturiais naikintuvaisMirage 2000“.

Prancūzijos karinių oro pajėgų kariai NATO oro policijoje Baltijos valstybėse dalyvaus jau penktąjį kartą. Prieš tai prancūzų kariai misiją atliko 2007 m., 2010 m., 2011 m. ir 2013 m. Dabartinę prancūzų pamainą, kurios dauguma atvyks iš nuolatinės dislokacijos Luxeuil” Aviacijos bazės Prancūzijos rytuose, sudarys apie 100 karių – lakūnai, technikai, medicinos personalas, palaikymo grupės, komunikacijos ir kitų sričių specialistai.

Oro policijos vienetų pasikeitimo ceremonijoje dalyvaus Krašto apsaugos vice ministras Marijus Velička, NATO vadavietės Udem vado pavaduotojas gen. Stuart C Evans, Portugalijos karinių oro pajėgų gen. Miranda ir kiti garbingi svečiai.

Misiją baigiantys Portugalijos karinių oro pajėgų kariai oro erdvės apsaugą vykdė su keturiais naikintuvais „Fighting Falcon F-16“. Misijoje dalyvavo maždaug 100 karių. Portugalijos kariai taip pat bendravo su Šiaulių miesto visuomene, lankėsi Šiaulių sutrikusio vystymosi kūdikių namuose, priiminėjo moksleivių ir studentų ekskursijas.

NATO šalys pradėjo siųsti savo karius ir naikintuvus saugoti Baltijos šalių oro erdvę nuo 2004 metų kovo mėnesio, kada Lietuva, Latvija ir Estija tapo NATO narėmis. Nuo to laiko NATO oro policijos misijoje Baltijos valstybėse vykdė jau 17 šalių partnerių. Prancūzijos kontingento misija bus 42-oji nuo jos vykdymo pradžios 2004 m.